woensdag 22 mei 2013

Wint een Belg eindelijk de Champions League?

Op zaterdag 25 mei 2013 treffen Bayern München en Borussia Dortmund elkaar op Wembley in de finale van de Champions League. Op woensdag 25 mei 1988 hield Eric Gerets in het Neckarstadion in Stuttgart als aanvoerder van PSV de felbegeerde 'beker met de grote oren' omhoog. Krijgt hij precies 25 jaar na dato nu eindelijk een opvolger?

PSV klopte in 1988 Benfica na strafschoppen, nadat er in de reguliere speeltijd en de verlenging niet was gescoord. (Een opvallend, maar tamelijk zinloos feitje: net als in de finale van de Europa League van vorige week gleden de Benfica-spelers 25 jaar geleden tijdens de wedstrijd ontzettend vaak onderuit. Toen lag het vooral aan hun eigen schoeisel, want de PSV'ers bleven fier overeind staan.) De destijds bijna 75-jarige Eindhovense club won de Europacup I en Eric Gerets was de eerste Belg die de belangrijkste prijs in het Europese clubvoetbal op zijn palmares mocht bijschrijven.

Inmiddels zijn we 25 jaar verder en nog steeds staat Gerets in België op eenzame hoogte: geen enkele Belgische voetballer slaagde er nadien in de belangrijkste Europese clubcompetitie te winnen. Van 1989 tot en met 2009 stond er zelfs geen enkele speler uit ons buurland in de finale. Met zijn club Bayern München bereikte Daniel Van Buyten in 2010 als eerste Belgische voetballer de finale van de Champions League, zoals de Europacup I toen al een tijdje heette. Dat kunststukje herhaalde hij vorig jaar, maar net als in 2010 tegen Inter moest Bayern de winst aan de tegenstander laten, Chelsea ditmaal. In Londen, de stad van de vorige winnaar, kan Van Buyten zaterdag dan eindelijk de opvolger worden van Gerets, op de dag af 25 jaar later. Driemaal is scheepsrecht, dat zal Arjen Robben zeker beamen.

Een voetnootje: Toch was er een Belg die na Gerets de beker omhoog kon houden. De inmiddels overleden Raymond Goethals bereikte in 1991 en 1993 als trainer van Olympique Marseille de finale. In dat laatste jaar slaagde zijn team erin de Champions League te winnen door AC Milan te verslaan.

maandag 2 juli 2012

Opmerkelijke doelpuntmakers in finale

Zo, het EK is voorbij. Vandaag stonden er in de diverse media allerlei feitjes over de winst van Spanje, dat haast elk record gebroken lijkt te hebben.

Om hier nog een (zinloos) feitje aan toe te voegen: er kwamen gisteravond aan Spaanse zijde veertien spelers in actie, een viertal wist het net te vinden, namelijk:

David Silva (Manchester City)
Jordi Alba (Valencia)
Fernando Torres (Chelsea)
Juan Mata (Chelsea)

Deze spelers waren van de veertien Spanjaarden de enige vier die afgelopen seizoen niet in actie kwamen voor Barcelona of Real Madrid. Dat u het maar even weet.

zondag 24 juni 2012

Portugal tegen 'grote broer' Spanje

Na de overwinning van Spanje op Frankrijk wacht in de halve finale Portugal. Ook op het WK troffen deze twee buurlanden elkaar. De Spanjaarden wonnen toen met 1-0. Enkele maanden na het WK boekte Portugal een eclatante zege tijdens een oefenwedstrijd in Lissabon. Het werd maar liefst 4-0, de grootste zege ooit van de Portugezen op Spanje.

Portugal en Spanje zijn de twee rivaliserende bewoners van het Iberische schiereiland. In de onderlinge voetbalwedstrijden is Spanje meestal de bovenliggende partij. Portugal wist zelfs nog nooit op Spaanse bodem te zegevieren. Maar tijdens het in eigen land gehouden EK van 2004 boekten de Portugezen een mierzoete overwinning.

Portugal had voor het laatst gewonnen van Spanje op 20 juni 1981, precies drieëntwintig jaar voor de clash van 20 juni 2004, die zou bepalen welke van de twee landen door zou gaan naar de volgende ronde. De Braziliaanse bondscoach van het Portugese team, Luiz Felipe Scolari, legde de nadruk op het grote belang van de confrontatie. ‘Big Phil’ verklaarde op een Spaans radiostation: “Dit is oorlog, het is een kwestie van doden of gedood worden.”

Het werd een gedenkwaardige avond in het Estádio José Alvalade, normaal gesproken de thuisbasis van Sporting Lissabon. Nuno Gomes, in het dagelijkse leven spits van Sportings rivaal Benfica en in die hoedanigheid doorgaans niet welkom in dit stadion, werd de held van de avond door als invaller na een klein uur de enige goal van de wedstrijd te maken.

Spanje raakte nog de paal en de lat, maar het mocht niet baten. Portugal werd groepswinnaar, Spanje was uitgeschakeld. In Portugal brak een groot feest uit. Het was niet alleen de overwinning, waardoor Portugal het toernooi kon vervolgen, die voor de euforie zorgde. Net zo zoet smaakte het feit dat Spanje door Portugal naar huis gestuurd was.

dinsdag 19 juni 2012

Burenruzie tussen Polen en Rusland

Vorige week belde het Nederlands Dagblad voor een kort interview naar aanleiding van de ongeregeldheden rond Polen-Rusland. Dat artikel is hier te lezen. Inmiddels zijn beide landen al uitgespeeld, net als Nederland, maar dat wist u waarschijnlijk al..

woensdag 6 juni 2012

Gerald Vanenburg

Gisteravond op Nederland 1: een prachtige aflevering van Andere Tijden Sport met in de hoofdrol Gerald Vanenburg. Dat Vaantje nog steeds een balletje kan trappen, bewees hij niet zo lang geleden nog: